В последний период на шахтах Донбасса значительно растет глубина разработки. В 1946 г. на пологом падении только примерно на 6% шахт разработка велась на глубине более 500 м, на крутом падении - на 22% шахт. К 1966 г. удельный вес таких шахт уже составил соответственно 16% и 31%. В Донбассе к началу 1967 г. было шахт с глубиной разработки: до 100 м - одна шахта; от 101 до 200 м - 39; от 201 до 300 м - 100; от 301 до 400 м - 129; от 401 до 500 м - 98; от 501 до 600 м - 51; от 601 до 700 м - 48; свыше 700 м - 42 шахты.
Средняя глубина разработки в Донбассе на 1.1 1956 г. была 284 а к 1968 г. она составила 421 м, в том числе по Центральному району (крутое падение) около 490 м, по Ростовуглю - 269 м.
За последние 12 лет горные работы в Донбассе углублялись ежегодно в среднем на 11,4 м. К 1968 г. на 141 шахте глубина разработки превышала 500 м, в том числе на территории УССР - на 124, в «Ростов-угле» - на 16 шахтах.
Наибольшая глубина, на которой велись очистные работы, была на пологом падении. На шахте № 17-17-бис треста «Рутченковуголь» - 1033 м, на шахте «Бутовская-Глубокая» треста «Макеевуголь» - 1012 м, на крутом падении на шахте № 1-5 «Кочегарка» треста «Горловскуголь» - 860 м.
Способы вскрытия и подготовки угольных месторождений и параметры их зависят от ряда горно-геологических и технических условий, главные из которых: рельеф местности, угол падения пластов, число и взаимное расположение пластов в шахтном поле, мощность пластов, размеры шахтного поля, глубина залегания пластов, мощность и строение покрывающих пород, степень устойчивости боковых пород, геологические условия залегания, выдержанность пластов по мощности, газоносность пластов, подверженность пластов внезапным выбросам и самовозгоранию, производственная мощность шахты.
Горнотехнические условия. Основные особенности условий Донбасса: небольшая мощность угольных пластов, относимых по действующей классификации в основном к группе тонких и весьма тонких; сравнительно большое количество пластов, сохраняющихся в стратиграфическом разрезе на значительной площади бассейна; простое тектоническое строение на преобладающей части угленосной толщи; достаточная устойчивость горных пород, вмещающих угольные пласты; благоприятные условия вскрытия месторождений на преобладающей площади Донбасса и содержащей 50% всех запасов.
Подавляющее большинство шахт Донбасса сосредоточено в крупных синклинальных складках. В пластах пологого залегания (до 25°) сосредоточено 50% запасов угля бассейна.