В течение всего времени использования действующие горные выработки должны содержаться в исправном состоянии и чистоте и не загромождаться. Их формы и размеры должны отвечать утвержденному паспорту крепления.
Эксплуатируемые горные выработки и их крепь ежесменно осматриваются горным мастером и не реже одного раза в месяц - руководителем горных работ. Результаты осмотров и ремонтов выработок заносятся в «Журнал осмотра крепи и состояния выработок».
При обнаружении повреждений крепи она ремонтируется. При ремонте деревянной рамной крепи одновременно удаляется не более двух рам, а рамы, соседние с удаляемыми, временно усиливаются распорками и расшиваются.
Если необходимо заменить стойки нескольких соседних рам, то верхняки ремонтируемых рам поддерживают временными стойками, устанавливаемыми под прогон.
В мягких породах горизонтальные разведочные выработки проводят сравнительно редко. Преимущественно эти работы связаны с проходкой рассечек из шурфов.
Известные технологические схемы проведения выработок в мягких породах основаны на использовании взрывчатых веществ, отбойных молотков, средств гидромеханизации и проходческих комбайнов. В условиях разведки месторождений применяется практически только технология с использованием отбойных молотков или реже других ручных инструментов.
Основными операциями проходческого процесса являются отделение породы от массива, погрузка ее и крепление выработки.
По неоднородным породам горизонтальные выработки проходят при разведке месторождений, представленных жилами небольшой мощности или тонкими пластами. Процесс проведения может осуществляться с одновременной выемкой пород, слагающих забой выработки, или с раздельной их выемкой. Первый способ применяется, когда породы на забое не представляют какой-либо ценности или когда попутной добычей пренебрегают.
В таких условиях вруб всегда располагают в наименее крепких породах, что позволяет получить хорошие показатели взрывных работ.
Целесообразность раздельной выемки полезного ископаемого и пустой породы предопределяется ценностью полезного ископаемого, необходимостью попутной его добычи и возможностью систематического валового опробования.
Выбор способа проведения горных выработок по неоднородным породам с раздельной выемкой определяется условиями залегания полезного ископаемого и вмещающих пород, а также ценностью полезного ископаемого.
Основными горизонтальными горно-разведочными выработками являются штольни, квершлаги, штреки и рассечки. Удельный вес горизонтальных выработок в общем объеме подземных выработок составляет около 95%, причем на штольни, штреки и квершлаги приходится 80%, а на рассечки - 20%.
Свыше 85% горизонтальных разведочных выработок проводится в крепких породах с коэффициентом крепости по М. М. Протодьяконову более 7.
Проведение выработок по крепким однородным или неоднородным породам осуществляется буровзрывным способом сплошным забоем. В цикл проходческих работ при этом входят следующие операции: бурение и заряжание шпуров и взрывание шпуровых зарядов, проветривание забоя, приведение забоя в безопасное состояние, погрузка и транспортирование породы, возведение крепи, настилка рельсовых путей и устройство водоотливной канавки.
Под сопряжением горных выработок понимают ту область массива горных пород, в которой проявляется взаимное влияние двух или большего числа пересекающихся выработок. На горно-разведочных работах встречаются различные пересечения выработок, в том числе горизонтальных: различных выработок околоствольных дворов в разведочных шахтах, квершлагов со штреками, штольни со штреками, рассечек со штольнями, штреками и т. д.
Штольня является одной из самых распространенных разведочных выработок. Начальной стадией проведения разведочной штольни является сооружение ее устьевой части - портала. С этой целью на склоне производится врезка, т. е. подготавливается горизонтальная площадка с боковыми наклонными или вертикальными бортами и вертикальным лобовым откосом, в котором в дальнейшем оформляется забой штольни. Врезка имеет вид траншеи, пройденной по направлению штольни.
Проведение горно-разведочных выработок чаще всего организуется в две или три, реже в четыре смены. Основной формой организации труда является суточная комплексная проходческая бригада. В таких бригадах все виды работ по проходке выработки выполняются проходчиками, владеющими, как правило, несколькими профессиями и работающими по принципу взаимопомощи и взаимозаменяемости. Возглавляет бригаду бригадир, который назначается из числа опытных квалифицированных рабочих.